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Le bois d'Ailly - La tranchée de la soif

31 Juillet 2004

Ca sera notre dernière visite d'un vestige de la Grande Guerre : c'est vrai qu'entre les ossuaires, les tranchées et les rangées de croix alignées, c'est dépriment. Sonia en fait des cauchemars, on arrêtera là.

Le 20 mai 1915, à 2 heures du matin, le 172ème RI attaque le bois d'Ailly où les Allemands ont creusé une tranchée.

La 7ème compagnie conquière 5 lignes de tranchées ... mais les renforts n'arriveront jamais du fait de la contre-attaquent allemande : Elle se retrouve seule et encerclée, sous une atmosphère étouffante due à la chaleur et à la poussière soulevée par les combats.

Sans eau, sans vivre, sous le feu de l'ennemi, ils tiendront 3 jours et le 22 mai, 63 survivants sur les 80 de la compagnie se rendent.

Le commandant d'André en se livrant dit à ses hommes : « N'oubliez pas la tranchée de la soif ».

C'est étonnant de voir les reliquats de combats qui se sont déroulés près d'un siècle en arrière : l'ambiance reste macabre et le danger présent (il est fortement déconseillé de marcher hors des sentiers balisés, ils restent des munitions actives).
On ressort de ce genre de visite avec pleins de sentiments diffus ... jusqu'où même la connerie humaine .


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