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La grotte de Choranche
Mai 2003

La grotte de Choranche a été découverte vers 1875 par les habitants du village sans doute à la recherche d'eau lors d'une sécheresse. Mais ce n'est qu'en 1890 qu'Oscar DESCOMBAZ commence l'exploration : aujourd'hui, 30 km de galeries sont explorées.

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L'entrée de la grotte se fait par un petit goulet à flanc de montagne. Comme il est facilement inondable, une porte a été creusée juste à coté pour permettre une visite tout au long de l'année.

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Juste derrière ce goulet, on entre directement dans une immense salle de 16 mètres de haut sur 70 de large. C'est sans doute surpris par cette énorme cavité juste derrière un passage aussi étroit que les habitants ont appelé cette grotte 'Cou Fin'.

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La grotte est fameuse pour ses stalactites fistuleuses : de fines goûtes d'eau s'écoulent dans ces stalactites creuses et apportent un minuscule dépôt de calcite. Ces structures ont un diamètre régulier (4 mm) qui correspond à celui des goûtes et peuvent mesurer jusqu'à 3 mètres de long. Elles sont d'un blanc éclatant et se reflètent dans l'eau comme dans un miroir (l'éclairage a été particulièrement bien choisi pour obtenir un effet maximum). Comme on peut le voir sur les photos, la grotte est vraiment magnifique, avec ses milliers de Stalactites et de Stalagmites.

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Un aquarium nous présente le protée : batracien aveugle et dépigmenté dont les branchies sont externes. C'est aussi le plus grand animal cavernicole découvert à ce jour. Pas de photo car la bête craint la lumière.

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La visite se termine par un son et lumière dans la 'Cathédrale' perché au sommet de la grotte : à nouveau, la mise en scène est bien faite et on en prend plein les yeux. La montée des quelques marches pour atteindre ce point culminant est largememt recompensée, le spectacle est magnifique.

Enfin, à la sortie de la grotte, une exposition retrace la vie de hommes préhistoriques.


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