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Mine de sel de Bex

Avant la poussée des Alpes, la région se trouvait sous l'eau et le sel c'est déposé sur son fond lorsqu'elle s'est retirée : c'était il y a 200 millions d'années...

C'est au XVe siècle que l'homme commença à exploiter cette ressource, grâce à des sources naturellement salées et dès le milieu du siècle suivant, une concession est accordée pour l'exploitation d'une mine. Cette mine est toujours en activité de nos jours et s'étant sur une cinquantaine de kilomètres.

S'il ne reste que 2 mineurs pour l'exploitation, la mine n'est cependant pas vide, car quelques salles et couloirs ont été rendus visitables.

Les premières salles, à quelques mètres seulement de l'entrée, sont d'anciens bacs de dessalage où la roche baignait pour que le sel s'y dissout. Nous sera présenté un film retraçant l'histoire de l'exploitation du sel dans la région et de la mine en particulier.

Mais il est temps de prendre le train pour s'enfoncer plus dans les profondeurs ...

A son début, l'exploitation se faisait avec nombres d'hommes, à coups de burin puis explosifs. Le bois était omniprésent que ce soit pour guider les wagons ou pour les conduites permettant d'acheminer de l'air frais dans les galeries.

Mais les techniques ont évoluée et l'extraction se fait en injectant de l'eau sous pression dans des cavités crées par carottage ... un peu genre "fracturation hydraulique", produits chimiques mis-à-part.

Chose étonnante : une grande partie du sel extrait est réservée ... au déneigement des routes !

En plus du sel (donc, étrangement, une grande partie est réservé au déneigement), la mine produit aussi de l'électricité et sert de cave pour vieillir du vin. Enfin, un restaurant a été aménagé dans la zone touristique.

Il est temps de resortir ...


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